Atril de honor: Antonio Pappano

Aunque es nacido a finales de 1959 y, por tanto, tiene 57 años, Antonio Pappano tiene dos aspectos que lo hacen llamativamente “joven” en este mundo: mantiene una apariencia juvenil a pesar de los años y, por otro, es considerablemente activo en este tema de las redes sociales(su cuenta Facebook muestra gran actividad, al igual que el canal de Youtube), lo que sumado a sus aportaciones dentro del campo divulgativo, ayudan a forjar una imagen más cercana al público que se pretende convencer sobre las virtudes de la música clásica.

De origen italiano, sin embargo su vida y sus primeros pasos musicales se dieron en Inglaterra y, desde los trece años, en Estados Unidos. Su vocación le había llevado primero al manejo del piano-de hecho es una de sus cualidades que le permitió llamar la atención de un director del renombre de Daniel Barenboim-, además de formarse en la composición y en la dirección orquestal. Con 21 años entró a trabajar en la New York Opera City como pianista acompañante en los ensayos(verán en youtube varios ensayos con grandes figuras del canto y él al piano). Como decíamos, con Barenboim comenzó su estela como director, ya que fue como asistente del director judío en 1986 al festival de Bayreuth. Su debut como tal, en el foso de la orquesta, llegó en 1987 en Oslo. Tres años después, ya estaría dirigiendo en el Royal Opera House Covent Garden.Además, tuvo la dirección de Den Norsk Opera, la Ópera y Ballet Nacional de Noruega.

Entre 1992 y 2002 fue director musical del teatro belga de la Monnaie/De Munt. Volvió a Bayreuth entre 1999 y 2001 como director en las representaciones.Desde 2002 hasta la actualidad es director musical del mítico teatro de ópera londinense(ROH Covent Garden) siendo, en su día, el director más joven en dirigir allí. Desde 2005 también está al mando de la Orquesta de la Accademia de Santa Cecilia, en Roma, amén de haber sido principal director invitado de la Orquesta Filarmónica de Israel(1997-1999). A esta actividad se suma su trabajo divulgativo en BBC, donde hacía un programa sobre las voces en la ópera.Aparte de direcciones musicales, obviamente ha estado dirigiendo en los grandes teatros de ópera del mundo. Su trabajo, especialmente en Italia y Reino Unido le ha servido para recibir grandes honores en sendos países(de hecho, es Sir Antonio Pappano).

Si antes comentábamos su trabajo divulgativo, incluso a través de series de vídeos sobre las óperas, ensayos,etc, no podemos olvidar ese legado que dejará el día que decida poner fin a su vida profesional: grabaciones de las óperas tanto en el formato audiovisual- o solo audio-, aparte de trabajos de música clásica y recopilatorios que ha realido con algunas de las grandes figuras de la ópera como Jonas Kaufmann, Anna Netrebko, Plácido Domingo,Joyce di Donato,etc. Un elenco de obras que, obviamente, irá creciendo en los próximos años.

(https://www.youtube.com/watch?v=lk7y1z3QAXM  Donatella Flick LSO)

Destacamos, por encima de todo, el canal dedicado a Antonio Pappano en Youtube, haciendo principal referencia a sus masterclass, a los ensayos, a las disquisiciones musicales,entrevistas,etc). Recomiendo, a falta de una web oficial-amen de menciones donde trabaja- una entrevista que realizó el año pasado a “Melómano digital” donde se pueden leer algunos de los aspectos más llamativos de su forma de pensar y sentir la música.

Atril de honor: Ataúlfo Argenta

Era justo dedicar este espacio a uno de los grandes directores de orquesta que ha tenido España. Además, con la sensación de preguntarse cómo se habría desarrollado la carrera de este cántabro llamado Ataúlfo Argenta si no hubiese ocurrido ese fatal accidente-independientemente de tabús que han salido recientemente tras el libro de Ana Arambarri ” Ataúlfo Argenta.Música interrumpida”- que supuso el fallecimiento a la edad de cuarenta y cuatro años. Con una vida más o menos como la de otros grandes. De hecho, si lo comparamos con Georg Solti-nacido un año antes- podríamos ver en lo que se habría convertido en este mundo de la música clásica.

Nacido en 1913 en Castro Urdiales, su vocación musical llegó bien pronto y le permitió recibir pronto clases en su tierra natal como en Madrid, en el Real Conservatorio de Música. Destacar que sus primeros pasos profesionales llegaron con el piano. De hecho, con apenas diecisiete años ganó un Premio Extraordinario. Tras la muerte de su padre, su vida le llevó a Bélgica, donde siguió con su progresión. Añadió otro campo importante tras volver a Madrid: la dirección orquestal y que le permitió debutar en 1934.En su figura como director de orquesta destaca la figura importante de Juana Pallarés, su mujer.

La guerra civil cortó las alas temporalmente al director, movilizado en Segovia. Incluso en sus propias filas debió de luchar por no sufrir consecuencias. Durante tres años estuvo en Alemania(1940-1943) con su evolución musical, gracias a la intervención del pianista Winfried Wolf, primero convenciéndole de dar el paso, después gestionándole los medios para estar en Alemania. Durante ese periplo perfeccionó sus cualidades ante el piano hasta el punto de lograr un puesto de profesor en Kassel. En esa época vivió dos penalidades importantes: la primera fue el problema de la tuberculosis y también el inicio de los bombardeos en ciudades alemanas en lo que ya era el inicio del fin del III Reich. Haber estado con el ejército “nacional” en la guerra civil, estar en la Alemania durante el “nazismo”-sin implicar ello que estuviera de acuerdo con sus principios- no le salvó, sin embargo, de críticas dentro del estamento cultural español tras su regreso. De hecho, le costó lo suyo recuperar el camino perdido en España. Por desgracia, en España volvió a sentir ese defecto clásico de no valorar a sus artistas.

La Orquesta Nacional de España lo nombró director en 1947 en sustitución de su primer director, Bartolomé Pérez Casas.Además forma la Orquesta de Cámara de Madrid con la ayuda económica de Luis Urquijo en 1950. Por esa época también hace su debut con la Orquesta Sinfónica de Londres(London Symphonic Orchestra). Prácticamente, va creciendo con el paso de los años dirigiendo orquestas pero hay una que será relevante a partir de 1954: La Orquesta de la Suisse Romande. Estuvo dirigiendo hasta poco antes del accidente que le segó la vida en enero de 1958. Su legado discofráfico tiene un alto componente de música clásica española: desde zarzuela, música clásica española…e incluso un disco con música compuesta por compositores extranjeros con temática española.

Terminamos esta entrada no queriendo olvidar la figura de su hijo Fernando Argenta, quien ayudó a popularizar entre el público infantil la música clásica a través de una divulgación especial y que será objeto de una futura entrada en esta página. El propio Fernando Argenta reconoció que sus estudios pudieron ser sufragados mediante una beca de la Orquesta Suisse Romande. También recomendamos el visionado del reportaje que se realizó en 2013, con motivo del centenario del nacimiento del director de orquesta. Igualmente, recomendamos la lectura de su web oficial